Como lidar com os efeitos colaterais dos medicamentos

Os medicamentos prescritos nos curam quando estamos doentes, aliviam a dor quando sofremos e previnem ou controlam doenças de longo prazo. Mas às vezes, mesmo quando fazem o trabalho que deveriam, têm efeitos colaterais indesejáveis.

Não deixe que isso o faça descartar automaticamente um medicamento, especialmente se for uma parte importante do gerenciamento de um problema de saúde. Mas você também não deve aceitar reações desagradáveis ​​sem questionar.

Os efeitos colaterais podem ocorrer com quase todos os medicamentos, diz Jim Owen, doutor em farmácia e vice-presidente de prática e assuntos científicos da Associação Americana de Farmacêuticos. Eles são comuns com tudo, desde pílulas anticoncepcionais até medicamentos quimioterápicos que combatem o câncer.

Muitos medicamentos prescritos, por exemplo, causam problemas estomacais como náusea, diarréia ou prisão de ventre porque passam pelo sistema digestivo.

Outros – como antidepressivos, relaxantes musculares ou medicamentos para pressão arterial ou diabetes – podem causar tonturas. Alguns podem fazer você se sentir sonolento, deprimido ou irritado. Alguns podem causar ganho de peso. Alguns podem atrapalhar seu sono ou sua capacidade (ou desejo) de fazer sexo.

“Digo aos meus pacientes que os sintomas crônicos não são aceitáveis”, diz Lisa Liu, MD, médica de família do Gottleib Memorial Hospital em Melrose Park, IL. “Não permitirei que sintam dor ou desconforto contínuo, a menos que tenhamos tentado todas as alternativas”.

Quando o seu médico prescrever um novo medicamento, pergunte sobre os efeitos colaterais comuns.

“Você, seu médico e seu farmacêutico devem trabalhar juntos para que todos tenham as mesmas informações”, diz Owen. “Você deve saber quais efeitos colaterais são graves, quais irão desaparecer por conta própria e quais podem ser evitados”.

Depois de começar a tomar um medicamento, mencione quaisquer sintomas inesperados ao seu médico ou farmacêutico o mais rápido possível. Isto inclui mudanças na sua vida sexual, diz Liu, sobre as quais muitos pacientes ficam envergonhados ou com medo de falar.

Alguns efeitos colaterais desaparecem com o tempo, à medida que seu corpo se acostuma com um novo medicamento, então seu médico pode recomendar que você siga seu plano atual por mais algum tempo. Em outros casos, você poderá diminuir a dose, experimentar um medicamento diferente ou adicionar outro, como um medicamento antináusea, à sua rotina.

“As pessoas muitas vezes pensam que só porque têm uma reação negativa a um medicamento, não podem tomar outros medicamentos da mesma classe, mas nem sempre é esse o caso”, diz Liu. “Às vezes, os efeitos colaterais são devidos a ingredientes muito específicos que nem todas as marcas usam”.

Alterar a hora do dia em que você toma o medicamento também pode ajudar, se o seu médico lhe der autorização. “Se alguém toma quatro medicamentos para pressão arterial, por exemplo, eu digo para não tomar todos de uma vez”, diz Liu. “Para pacientes cujo controle de natalidade ou antidepressivo os deixa tontos, peço que tomem antes de dormir.”

Ao conversar com seu médico, tenha uma lista de todos os outros medicamentos ou suplementos que você está tomando – tanto prescritos quanto vendidos sem receita. Às vezes, os efeitos colaterais são causados ​​por dois ou mais medicamentos reagindo negativamente juntos, diz Owen, e você pode não precisar de ambos.

Lembre-se de que um novo sintoma pode, na verdade, ser um efeito colateral de um medicamento. Se você não contar toda a história ao seu médico, ele poderá diagnosticar uma condição totalmente diferente – e prescrever outro medicamento para tratá-la.

“Existem muitos fatores que influenciam os efeitos colaterais – não apenas o medicamento em si”, diz Owen. “Você pode evitá-los evitando álcool ou certos alimentos, ou fazendo outras pequenas mudanças em sua dieta ou estilo de vida.”

Por exemplo, se você toma um antidepressivo que o ajuda a se sentir melhor, mas também faz com que você ganhe peso, talvez seja necessário prestar mais atenção à sua nutrição e ao seu plano de exercícios.

Alguns medicamentos, como medicamentos para colesterol e anticoagulantes, podem não funcionar tão bem se você comer toranja ou alimentos ricos em vitamina K. Outros medicamentos podem torná-lo sensível ao sol, portanto, use protetor solar ou cubra-se ao ar livre.

É inteligente fazer sua própria pesquisa sobre o seu medicamento. Leia o rótulo e todas as instruções que acompanham sua receita. Converse com outras pessoas que tenham problemas de saúde semelhantes. E pesquise fontes confiáveis ​​na Internet.

Se você ler ou ouvir falar de outro medicamento que possa ter menos efeitos colaterais, pergunte ao seu médico ou farmacêutico. Os efeitos colaterais dos medicamentos mais recentes podem não ser tão conhecidos quanto os que estão no mercado há anos, então você pode perguntar sobre a mudança para um medicamento mais antigo e comprovado.

Mas nunca interrompa um medicamento ou altere a dosagem sem a aprovação do seu médico – especialmente se você estiver sendo tratado por um problema de saúde grave. Você precisa tomar alguns medicamentos, como antibióticos, durante um ciclo completo para evitar ficar doente novamente. Outros não funcionam tão bem se você pular uma dose, cortá-la pela metade ou tomá-la com ou sem alimentos.

Você pode tolerar alguns efeitos colaterais, especialmente se forem temporários ou se os prós superarem os contras. Mas se uma reação adversa ao medicamento coloca você em risco de ter mais problemas médicos ou afeta seriamente sua saúde, talvez seja hora de mudar.

Medicamentos que causam tontura, por exemplo, podem aumentar o risco de morte ou lesões graves por queda – especialmente se você for um adulto mais velho. E os tratamentos que afetam a sua capacidade de aproveitar o tempo com amigos ou parceiros românticos podem não ser a sua melhor opção se houver alternativas disponíveis.

“Às vezes é preciso um pouco de tentativa e erro”, diz Liu, “mas muitas vezes você pode encontrar um medicamento que funciona sem afetar sua qualidade de vida”.

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