Cuidados de saúde adequados para idosos: uma nova abordagem

A população sénior da América cresceu 34,2% nos últimos 10 anos e hoje cerca de 54 milhões de americanos têm mais de 65 anos.

Se você estiver neste grupo, poderá tomar quatro ou mais medicamentos, consultar até cinco médicos por ano e ter pelo menos um problema de saúde crônico. Você também pode sentir que seus médicos e enfermeiros muitas vezes não ouvem suas preferências ou não o incluem totalmente nas decisões sobre seus próprios cuidados.

De acordo com um relatório de 2015 Revista de Medicina Interna Geral Num estudo com mais de 16.000 adultos mais velhos, um em cada cinco disse ter sofrido discriminação por idade por parte dos seus médicos ou durante visitas ao hospital. Quase 6% dos idosos afirmaram que enfrentavam frequentemente discriminação por idade e que a sua saúde piorou nos 4 anos seguintes.

“Devemos reconhecer que a forma como gerimos os cuidados de saúde dos pacientes idosos não é a mesma que gerimos as pessoas de 30 ou 40 anos. Não estamos conversando o suficiente com nossos pacientes sobre o que é importante para eles. Estamos melhorando no manejo de seus medicamentos, mas não nos saímos tão bem em retirá-los dos medicamentos. Não nos concentramos o suficiente no risco de quedas”, diz John Whyte, MD, diretor médico do WebMD.

Whyte desempenhou recentemente um papel fundamental no desenvolvimento de Sistemas de Saúde Amigáveis ​​aos Idosos (AFHS), uma nova abordagem para cuidar de idosos desenvolvida pela Fundação John A. Hartford e pelo Institute for Healthcare Improvement, em parceria com a American Hospital Association e a Catholic Associação de Saúde dos Estados Unidos. Médicos, enfermeiros e outros prestadores de cuidados de saúde que tratam de pessoas idosas precisam de ser melhores ouvintes, diz ele. “Precisamos perguntar o que é importante para nossos pacientes mais velhos. É uma pergunta simples, mas que precisa ser feita de forma explícita por cada médico. Precisamos mudar a forma como abordamos o tratamento de nossos pacientes idosos.”

Os cuidados de saúde poderiam concentrar-se nas suas preferências pessoais e objectivos de saúde à medida que envelhece, e não apenas no que o seu médico acha que é melhor para si ou para os resultados dos seus testes? A AFHS recomenda que os médicos e enfermeiros planeiem os cuidados aos idosos com base no que eles ou os seus cuidadores mais valorizam. Cada visita ou decisão médica deve abranger os 4Ms, quatro alicerces de cuidados de alta qualidade:

  • O que importa é que os idosos definam o seu estilo de vida pessoal e objetivos de saúde, e os profissionais de saúde planeiem o seu tratamento com esses objetivos em mente
  • Medicamentos que tomam para qualquer condição, incluindo se precisam de cada medicamento e se algum efeito colateral interfere em fazer o que é importante para eles
  • Mobilidade, para que possam se movimentar com segurança, realizar suas atividades diárias e fazer o que é importante para eles
  • Mentação, para prevenir ou diagnosticar, tratar e gerenciar perda de memória, demência e/ou depressão

Muitos sistemas de saúde, como os 1.200 CVS MinuteClinics, incluem os 4Ms em todas as consultas com um adulto mais velho, diz Terry Fulmer, PhD, presidente da Fundação John A. Hartford. O seu médico ou enfermeiro pode perguntar-lhe sobre os seus objectivos, valores e preferências pessoais, mas estas perguntas podem ser difíceis de responder para algumas pessoas idosas.

“Se eu disser a um paciente idoso: 'Quais são seus objetivos?' Eles podem dizer: 'Você é a enfermeira, não sabe?'” Algumas pessoas mais velhas podem pensar que precisam confiar no médico ou enfermeiro durante os cuidados e deixá-los tomar todas as decisões, diz Fulmer.

“Precisamos deixar as pessoas confortáveis ​​com essa questão do que é importante para você. Muitas vezes, é difícil iniciar essa conversa. Você pode dizer: 'Quero conversar com você sobre minha mobilidade, meu humor e meus medicamentos, tudo com base no que é importante para mim'. Essa é uma conversa muito robusta.”

Como se sentem os médicos e enfermeiros em relação a uma abordagem de cuidados amiga da idade quando tratam de pessoas idosas?

Fulmer e Whyte estão entre os coautores de um novo estudo no Jornal da Sociedade Americana de Geriatria. Os resultados mostram que a maioria dos prestadores de cuidados primários acredita que devem abordar os cuidados aos pacientes idosos de forma diferente e considerar a idade quando tomam decisões de tratamento, mas nem sempre incluem os 4Ms nos cuidados.

O estudo é baseado em uma pesquisa com 1.684 prestadores de cuidados de saúde primários selecionados aleatoriamente no banco de dados Medscape durante o outono de 2020. Os respondentes incluíram 575 médicos, 613 enfermeiros (NPs) e 496 médicos assistentes (PAs).

Eles foram questionados sobre suas opiniões sobre cuidados amigos dos idosos ou os 4Ms, e como eles cuidam de seus pacientes mais velhos. Embora mais de 90% dos prestadores concordassem que os pacientes mais velhos “exigem uma abordagem de tratamento diferente da dos pacientes mais jovens”, apenas 50% dos médicos e PAs e 69% dos NPs disseram que sempre consideram a idade do paciente nos cuidados de rotina. Apenas 36% dos médicos entrevistados disseram perguntar aos pacientes mais velhos o que é importante para eles.

Os medicamentos de alto risco para idosos incluem medicamentos que podem causar efeitos colaterais prejudiciais ou interagir com outros medicamentos, diz Marcus R. Escobedo, vice-presidente de comunicações da Fundação John A. Hartford e coautor do estudo.

Muitos medicamentos para tratar ansiedade, insônia ou dor podem ter efeitos colaterais que diminuem a qualidade de vida de uma pessoa idosa ou até mesmo são inseguros para ela, diz ele. Os medicamentos antipsicóticos frequentemente prescritos para idosos com demência podem deixá-los sonolentos e aumentar o risco de quedas, por exemplo.

À medida que envelhecemos, o nosso corpo e metabolismo mudam, diz Escobedo, por isso pode haver medicamentos que não são adequados para adultos mais velhos e que muitas vezes ainda são prescritos. “Eles podem estar tomando muitos medicamentos em geral. Se você tiver muitos provedores diferentes ou se for ao hospital, poderão receber medicamentos prescritos. Aí você vai para casa e essas drogas não param.”

Embora 84% dos médicos tenham dito que analisam o uso de medicamentos de alto risco pelos pacientes mais velhos e fazem o rastreamento da depressão, apenas 78% disseram que suspendem ou diminuem a dose de medicamentos de alto risco ou evitam o uso desses medicamentos.

“Se os idosos reconhecem possíveis efeitos secundários dos seus medicamentos, estaremos a ouvi-los? Eles podem dizer algo como: 'Estou me sentindo mal'”, diz Fulmer. Por isso um dos 4Ms é revisar seus remédios e ver se algum precisa ser trocado. “Precisamos iniciar essa conversa sobre seus medicamentos com o que é importante para você.”

A estrutura do AFHS insta os médicos e enfermeiros a garantir que os pacientes mais velhos possam movimentar-se com segurança para que possam fazer o que é importante para eles. Seu médico pode prescrever fisioterapia ou exercícios para ajudá-lo a manter a mobilidade.

“Uma das melhores formas de prevenir quedas é incentivar os idosos a praticarem atividade física e apenas algum movimento. Nós os ajudamos a desenvolver força e equilíbrio. Isso o ajudará a ter mais confiança ao se mover”, diz Escobedo.

A pesquisa descobriu que 73% dos médicos, 82% dos NPs e 76% dos PAs disseram que sempre examinam os pacientes mais velhos quanto aos limites de sua capacidade de locomoção. No entanto, apenas 56% dos médicos, 61% dos NPs e 56% dos PAs afirmaram que “garantem uma mobilidade precoce, frequente e segura” quando tratam de pessoas idosas.

Os prestadores de cuidados de saúde podem examinar os idosos em busca de problemas de mobilidade, mas precisam de fazer mais para os ajudar a movimentar-se melhor e a prevenir quedas, diz Fulmer.

“Meus pacientes mais velhos e eu conversamos frequentemente sobre pré-habilitação. Isso é trabalhar para ficar forte antes de ocorrer um evento” como uma queda que causa uma fratura, diz ela. “As pessoas querem controle sobre suas vidas. Você pode trabalhar com seu fisioterapeuta para superar seus desafios. Podemos dizer: ‘Vamos fazer algum treinamento de força. Você pode assumir o controle de sua mobilidade.'”

Mentação é outro dos 4Ms. Apenas 60% dos médicos, 70% dos NPs e 67% dos PAs entrevistados disseram que encaminham os seus pacientes mais velhos com resultados positivos para comprometimento cognitivo, ou com alguns problemas de memória ou de tomada de decisões, para mais testes e tratamento para os seus sintomas.

As visitas aos cuidados de saúde costumam durar apenas 10 minutos, por isso os médicos e enfermeiros precisam perguntar aos idosos como se sentem e que atividades são capazes de realizar, como ir ao cinema ou se conseguem caminhar mais de um quarteirão, Fulmer diz.

A pesquisa constatou que 43% dos médicos, 37% dos NPs e 38% dos PAs concordaram que “cabe ao paciente me dizer quais são as suas necessidades”. Fulmer acredita que os provedores precisam fazer essas perguntas e ouvir com mais atenção as respostas dos pacientes mais velhos.

“É uma conversa: 'O que está na frente e no centro para você agora?' Precisamos dar voz aos idosos. Deixe-os iniciar essa conversa”, diz ela. Os resultados do inquérito sugerem que os prestadores de cuidados de saúde necessitam de mais formação sobre como colocar as necessidades dos idosos no centro dos seus cuidados.

As gerações futuras beneficiarão de um sistema de saúde mais integrado, onde todos os seus medicamentos, condições de saúde e, o mais importante, objetivos e preferências pessoais estão todos no seu prontuário, diz ela. “Um bom atendimento aos idosos geralmente é um bom atendimento para todos.”

Scroll to Top