Desfibriladores externos automáticos salvam vidas, se você os usar

20 de fevereiro de 2024 – Quando Billy Frolick, 63, desmaiou no Aeroporto Internacional Charlotte Douglas, na Carolina do Norte, o destino estava do seu lado. Acontece que Lauren Westafer, DO, médica do pronto-socorro, estava pegando um voo de conexão em um portão próximo.

Era sexta-feira, 13 de maio de 2022. Westafer, que trabalha no Baystate Medical Center em Springfield, MA, estava saindo do banheiro quando ouviu um som como se alguém estivesse roncando por perto e viu uma comissária de bordo correndo para longe de seu portão. Ela seguiu o barulho e se deparou com um homem caído no chão com respiração agonizante – quando alguém está com falta de ar, geralmente como resultado de uma parada cardíaca ou acidente vascular cerebral. Em frenesi, alguns transeuntes verificaram o pulso enquanto o comissário voltava correndo com uma máscara de oxigênio.

Westafer sabia que precisava iniciar a RCP e rápido. Ela se virou para a comissária de bordo e pediu o DEA mais próximo – um desfibrilador externo automático feito para situações como essas.

A comissária disse que o aeroporto não tinha.

“Fui muito rude e disse: 'Isto é um aeroporto. Existe um DEA. Não sei onde fica o mais próximo. Pergunte a alguém, verifique as paredes, corra pelos corredores até encontrar um'”, disse Westafer.

Todos os aeroportos dos EUA – e outros locais públicos onde grandes grupos tendem a se reunir – são requerido pela lei ter DEAs. Geralmente são vermelhos e mantidos em uma caixa de metal branca fixada na parede. Westafer disse que o comissário voltou muito rapidamente com um DEA nas mãos.

Os desfibriladores externos automáticos são diferente dos desfibriladores utilizados em hospitais; Westafer os chama de “essencialmente infalíveis”. Existem instruções claras que mostram passo a passo onde colocar as almofadas e o que fazer a seguir.

Durante uma parada cardíaca, há quatro diferentes tipos de ritmos de EKG (eletrocardiográficos) que podem ocorrer. Apenas dois deles são passíveis de choque, e parte do trabalho do DEA é determinar se o paciente deve receber choque.

As estrelas se alinharam novamente para Frolick quando o AED leu “choque recomendado”. Isto é o que você quer ver nesta situação, disse Westafer. “Então você terá a melhor chance de conseguir alguém de volta.”

As compressões torácicas também foram uma parte extremamente importante da reanimação de Frolick. Sete de suas costelas quebraram no processo – o que não é incomum durante RCP – um que cortou seu fígado. Frolick tecnicamente morreu durante esses 10 minutos, mas a cada 30 a 45 segundos durante a RCP, ele começava a mover as mãos ou flexionar os joelhos.

Em última análise, porém, colocar as mãos em um DEA costuma ser uma questão de vida ou morte.

“O objetivo que eu tinha era receber um choque o mais rápido possível, porque quanto mais tempo seu coração ficar nesse ritmo estranho e você não conseguir chocar, ele evoluirá para um ritmo que você não consegue chocar. Então suas opções serão extremamente limitadas”, disse Westafer. “É por isso que o acesso é tão importante.”

Quando os médicos chegaram e o conectaram a um monitor cardíaco, ela pôde ver que o coração de Frolick estava agora em ritmo normal. Depois de colocá-lo em uma maca, ele foi capaz de dizer seu nome aos paramédicos e a Westafer.

Como médico de emergência, não é sempre que Westafer vê pacientes voltando à vida. A pesquisa mostrou que taxa de sobrevivência das paradas cardíacas fora do hospital é de apenas cerca de 10%, ceifando a vida de cerca de 350.000 pessoas por ano nos EUA

Antes da provação, Frolick disse que havia sido hospitalizado três vezes por causa de aperto no peito. Seus médicos colocaram um stent, receitaram-lhe nitroglicerina e o mandaram embora.

“Eu estava tomando nitroglicerina como se fossem Tic Tacs”, disse Frolick. “No aeroporto de Charlotte, entre os voos, senti um aperto, tomei o nitro e foi a última coisa que me lembro até olhar para três médicos em uma cama de hospital.”

O cardiologista Paul Chan, MD, vem estudando tendências no uso de DEA e taxas de sobrevivência de parada cardíaca fora do hospital há anos.

“Nos estados que tem leis exigindo DEA especificamente em academias, vemos taxas mais altas de espectadores, mesmo apenas aplicando o DEA em indivíduos com parada cardíaca”, disse Chan. “Mas gostaríamos que esse percentual fosse maior. Idealmente, esperaríamos que, nesses estados, houvesse treinamento obrigatório para que a equipe soubesse onde fica o DEA mais próximo.”

Tanto Chan quanto Westafer disseram que quando alguém desmaia devido a uma parada cardíaca, alguns espectadores podem congelar. O caos pode ocorrer. Mas, desde que uma pessoa forneça um DEA ao paciente, há uma chance maior de que alguém consiga intervir e administrar o choque, se for aconselhado.

“Ele teve sorte de ter morrido em um aeroporto”, disse Westafer sobre Frolick, porque todos 50 estados exigem DEAs nos aeroportos. Mesmo que a equipe não esteja devidamente treinada para saber onde estão localizados ou quando precisam ser usados, como no caso de Frolick, alguém provavelmente conseguirá encontrar um rapidamente.

Depois de uma semana no hospital, Frolick – na verdade um dos caras mais azarados do mundo – se recuperou de sua parada cardíaca. E quase 2 anos depois, ele e Westafer continuam amigos.

Ainda assim, a utilização de DEAs em locais públicos permanece baixa (2%-5%), de acordo com um estudo Estudo do CDCprincipalmente devido à falta de conhecimento, à reticência dos espectadores em colocá-los em uso e ao acesso limitado aos DEAs em geral.

Você não precisa ser um médico de emergência para salvar uma vida, você só precisa saber o que procurar.

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