Detox pulmonar: isso realmente funciona?

Se você inalou fumaça de cigarro, poluição, vírus e outras toxinas durante anos, a ideia de limpar os pulmões e começar do zero pode parecer muito atraente. Mas se você ficar tentado a comprar vitaminas, chás ou óleos essenciais que dizem que vão “desintoxicar” seus pulmões, economize seu dinheiro, diz Joshua Englert, MD, pneumologista do Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio.

“Existem inúmeros produtos à venda na internet que afirmam eliminar toxinas dos pulmões, mas não há pesquisas científicas que respaldem o uso de nenhum deles”, afirma.

Felizmente, os pulmões são notavelmente bons em limpar e reparar-se em algumas situações – e existem medidas que você pode tomar para manter os pulmões o mais saudáveis ​​possível.

“Se você tiver uma doença aguda, como pneumonia ou bronquite aguda, na maioria dos casos, os pulmões se recuperarão totalmente”, diz Norman Edelman, MD, professor de medicina na Universidade Estadual de Nova York em Stony Brook.

Mas depois de lesões crónicas, como os danos causados ​​por décadas de fumo, os pulmões não podem fazer muito para se repararem, diz ele.

Fumar causa dois tipos de danos aos pulmões a longo prazo: enfisema e bronquite crônica. Juntos, estes são conhecidos como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). No enfisema, os pequenos sacos de ar que trocam oxigênio são destruídos. Na bronquite crônica, há inflamação das vias aéreas que levam aos sacos aéreos. “Depois que os sacos aéreos são destruídos, eles não podem ser substituídos”, diz Edelman. “Embora parte do inchaço e da inflamação da bronquite possa desaparecer, os danos estruturais permanecerão.”

Ainda assim, quanto mais cedo você parar de fumar, maiores serão as chances de reparar alguns danos.

  • Um grande estudo descobriu que 20 anos depois de parar de fumar, o risco de DPOC cai para o mesmo nível como se você nunca tivesse fumado.
  • Uma década depois de parar de fumar, o risco de morrer de câncer de pulmão é aproximadamente metade do risco de alguém que fuma.
  • 30 anos depois de parar de fumar, o risco de câncer de pulmão cai para níveis de não fumantes.

“Quanto mais cedo você parar de fumar, maior será a probabilidade de os pulmões curarem”, diz Englert. “Mas se você fumar por muito tempo, os danos podem se tornar permanentes.”

Embora não seja possível desfazer totalmente anos de danos causados ​​pelo tabagismo, a melhor coisa que você pode fazer para “desintoxicar” é proteger seus pulmões de qualquer dano adicional, diz Edelman. Aqui estão algumas maneiras comprovadas de manter seus pulmões o mais limpos possível:

Evitar fumo passivo. Embora parar de fumar seja a coisa mais importante que você pode fazer pelos pulmões, é crucial não respirar outro a fumaça das pessoas também, diz Edelman. A combinação da fumaça que sai da ponta de um cigarro, mais a fumaça que sai da boca do fumante, contém centenas de produtos químicos tóxicos; respirá-los pode causar de tudo, desde câncer de pulmão até derrame, diz o CDC.

Fique longe de vaporizar. Embora os médicos ainda estejam aprendendo sobre os riscos a longo prazo dos cigarros eletrônicos, a pesquisa começou a revelar alguns riscos a curto prazo. Um estudo recente descobriu que a vaporização torna os pulmões menos capazes de eliminar o muco, o que pode causar infecções. “A única coisa que você deve inalar para os pulmões é ar puro e limpo e medicamentos prescritos”, diz Edelman. “Nada mais será seguro.”

Não confie na terapia a vapor. Embora um estudo muito pequeno tenha descoberto que a inalação de vapor quente pode fazer com que as pessoas com DPOC se sintam menos ansiosas, ele não encontrou nenhum efeito sobre o funcionamento dos pulmões – e foi um estudo muito pequeno para ter certeza sobre as descobertas sobre a ansiedade. “O vapor pode ser útil para melhorar a eliminação do muco das vias aéreas superiores, incluindo nariz e garganta, durante uma infecção respiratória, mas não faz os pulmões funcionarem melhor”, diz Englert.

Prevenir a infecção. Proteja seus pulmões de maiores danos tomando vacinas contra gripe e pneumonia, lavando as mãos com frequência e evitando contato com qualquer pessoa que esteja com nariz escorrendo ou outra doença.

Fique longe da poluição, dentro e fora de casa. A American Lung Association recomenda que você faça um teste de radônio em sua casa, um gás tóxico que pode causar câncer de pulmão. (Você pode encontrar informações sobre testes no site da EPA.) Além disso, crie o hábito de aspirar sua casa regularmente usando um filtro HEPA e escolha produtos de limpeza livres de compostos orgânicos voláteis (VOCs), fragrâncias e irritantes. Se você tem uma doença respiratória crônica, pode ajudar a monitorar a qualidade do ar local e evitar passar tempo ao ar livre em dias com baixa qualidade do ar, diz Englert. Você pode acessar AirNow.gov ou baixar um aplicativo gratuito de índice de qualidade do ar, que irá alertá-lo quando a poluição em sua área causada por um incêndio, indústria ou outras fontes estiver perigosamente alta.

Coma (e beba) um dieta rico em antioxidantes. Comer muitos mirtilos ou saladas de couve não desfaz anos de danos causados ​​pelo fumo. Mas pesquisas mostram que comer mais frutas e vegetais, especialmente folhas verdes, frutas vermelhas e outros itens ricos em antioxidantes, pode ajudar a proteger os pulmões de alguns danos causados ​​pelo fumo e pela poluição do ar. Um grande estudo coreano descobriu que beber chá verde, que tem efeitos antioxidantes e antiinflamatórios, pode reduzir as chances de ter DPOC, mas os resultados não são conclusivos. Embora beber chá não faça mal, Englert observa que não há fortes evidências de que funcione.

Mantenha seus pulmões fortes com exercícios. Há algumas evidências de que o exercício cardiovascular – qualquer coisa que faça o coração bater mais rápido – pode ajudar os pulmões a funcionar melhor, diz Edelman. “Também torna o coração e os músculos mais eficientes, então quando você faz atividade física, há menos demanda nos pulmões, então você se sente melhor e respira com mais facilidade”, afirma.

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