Eles funcionam para obesidade e perda de peso?

Curioso sobre a leptina? Aqui estão os fatos por trás de algumas perguntas frequentes.

A leptina é um hormônio. Esses são mensageiros químicos que ajudam diferentes partes do corpo a trabalharem juntas. A leptina envia um sinal ao cérebro que ajuda você a se sentir saciado e menos interessado em comida. Você pode ouvi-lo chamado de hormônio da saciedade. (Saciedade significa que a fome está satisfeita). Ele também desempenha um papel na forma como seu corpo transforma gordura em energia.

Você sempre tem leptina em seu corpo. É produzido principalmente pelas células de gordura. Mas seu estômago libera um pouco quando você come. Ele circula na corrente sanguínea e viaja até o cérebro.

E é aí que a leptina transmite uma mensagem muito importante: temos combustível suficiente!

“Quando o cérebro diz: 'Oh, temos leptina!' Isso me diz que temos gordura, o que me diz que temos reservas de energia para fazer coisas”, diz Wajahat Mehal, MD, PhD, diretor do Programa de Saúde Metabólica e Perda de Peso de Yale. Essa “coisa”, diz Mehal, pode ser uma série de coisas, desde exercícios até o crescimento na puberdade e a concepção de um filho.

Os baixos níveis de leptina, por outro lado, fazem parte da complexa dança hormonal que faz você sentir mais fome.

A leptina é um inibidor de apetite. Quando tudo funciona da maneira certa, ajuda a manter um peso saudável, equilibrando a quantidade de comida que você ingere com a quantidade de gordura que você tem.

Mais especificamente, níveis elevados de leptina dizem ao cérebro que “suas células de gordura estão cheias”, o que faz com que você tenha menos fome.

Se você já fez dieta, deve ter notado que fica com mais fome quando corta calorias ou começa a perder peso. Isso ocorre em parte porque normalmente seu corpo produz automaticamente menos leptina quando você perde massa gorda. Porém, lembre-se de que você nunca perde células de gordura. Eles apenas ficam menores.

Mas nem sempre se trata de gordura corporal. O simples jejum por várias horas pode fazer com que os níveis de leptina caiam.

“Se alguém jejuar por 8 a 10 horas, sua gordura corporal total não mudará muito durante esse período, mas a leptina cairá”, diz Mehal, de Yale. “Essa é outra maneira de dizer ao corpo que estou em um estado de energia relativamente baixa porque não como há 10 horas.”

A fome é complexa, diz Rutuja Patel, DO, diretora médica de perda de peso médica do Northwestern Medicine Central DuPage Hospital. Os hormônios não são as únicas coisas que o afetam. Existem questões sociais e psicológicas profundas que podem alterar o ciclo de fome e saciedade. Ela diz: “A comida parece-me boa? Eu realmente quero comê-lo? Tenho um círculo de amigos sentados aqui… então talvez eu coma um pouco mais?”

Até mesmo seus hábitos regulares de vida de dieta, exercícios e controle do estresse podem desempenhar um papel importante.

A maioria dos humanos tem um ritmo “diurno” para o dia. Isso significa que eles estão ativos durante o dia e dormem à noite. Os níveis de leptina tendem a atingir o pico entre meia-noite e o amanhecer, deixando você com menos fome. Isso faz sentido porque não há muito que você possa fazer a respeito de sentir fome quando está dormindo no meio da noite.

Mas o sono ainda desempenha um papel importante nos níveis de leptina. A falta de sono perturbará todos os seus hormônios, incluindo a leptina.

Isso pode fazer você sentir mais fome porque seu cérebro vê a falta de sono como uma perda de energia que precisa ser reposta.

E o inverso também pode ser verdade. Sentir muita fome na hora de dormir pode causar níveis mais baixos de leptina e interferir no sono. Na verdade, a falta de sono pode ser um sinal de fome em pessoas com grave falta de gordura corporal ou de calorias diárias.

Às vezes, seu cérebro lhe diz para comer mais, mesmo quando você tem bastante leptina e muitas células de gordura. Isso é chamado de resistência à leptina. Os médicos não fazem exames regularmente, mas os especialistas concordam que é comum em pessoas com obesidade.

Pense na resistência à leptina como a resistência à insulina no diabetes tipo 2. É quando o pâncreas produz muita insulina, mas o corpo não responde a ela. A resistência à leptina “funciona exatamente da mesma maneira”, diz Patel, “quando os receptores (do cérebro) são resistentes”.

A resistência à leptina pode levar a excessos e armazenamento excessivo de gordura.

Outros problemas de saúde também podem interferir na sinalização da leptina. Por exemplo, a inflamação crônica e os altos níveis de triglicerídeos (um tipo de gordura encontrada no sangue) podem dificultar a passagem da leptina pela barreira hematoencefálica.

“Agora você tem um golpe duplo”, diz Patel. “Você não apenas tem um pouco de resistência à leptina, mas também não tem leptina suficiente para onde precisa ir.”

Embora existam pesquisas em andamento sobre os chamados “sensibilizadores de leptina” para ajudar a melhorar a resposta à leptina, ainda não existem terapias medicamentosas no mercado.

Mas você pode combater a resistência à insulina, que geralmente ocorre junto com a resistência à leptina. Melhore sua sensibilidade à insulina com medicamentos, uma dieta saudável, bastante exercício e bons hábitos de sono, e sua resistência à leptina também poderá melhorar.

Houve muito burburinho em torno da leptina quando os cientistas a descobriram pela primeira vez em meados da década de 1990, diz Dipali Sharma, PhD, professor de oncologia na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

“Todos pensaram: temos uma cura para a obesidade – as pessoas podem receber suplementos de leptina e certamente perderão peso”, diz Sharma. “(Mas) ao longo dos anos, eles descobriram que não era esse o caso.”

Os cientistas tinham boas razões para pensar que a leptina poderia funcionar como uma ferramenta para perder peso. Tudo começou com um mouse.

Durante décadas, os cientistas ficaram curiosos para saber por que uma determinada raça de camundongos continuava comendo demais, deitada e ganhando peso. Eles finalmente descobriram o hormônio leptina – e descobriram que ele desempenhava um papel importante em fazer os ratos sentirem fome ou saciedade. Esta raça específica de camundongos que ganhavam peso tinha uma anomalia genética que mantinha os níveis de leptina baixos e os níveis de fome altos.

Os cientistas pensaram que as pessoas com obesidade poderiam ser como aquele rato sem leptina. Mas acontece que a deficiência de leptina é extremamente rara em humanos. Até agora, diz Sharma, só conhecemos “talvez 100 pessoas” no mundo que produzem pouca ou nenhuma leptina.

Pessoas com deficiência de leptina são propensas à obesidade no início da vida. Eles precisam de injeções diárias de uma proteína semelhante à leptina para controlar o peso.

O que acontece se você administrar o mesmo tratamento a pessoas que têm a condição muito mais comum de resistência à leptina (ver pergunta acima)?

Infelizmente, isso não muda nada. Os médicos continuam trabalhando no problema.

A leptina não é uma vitamina ou mineral. Você não pode absorvê-lo de uma pílula. Na verdade, os “suplementos de leptina” não contêm leptina real. Se o fizessem, seu estômago simplesmente os digeriria antes que pudessem ter qualquer efeito em seu corpo.

Então, o que há neles? Todo tipo de coisa.

Alguns contêm cafeína, que pode suprimir o apetite. Outros são apenas uma mistura de ervas e vitaminas. Eles podem não ser prejudiciais, mas não há evidências de que tenham qualquer efeito nos níveis de leptina.

Pergunte ao seu médico antes de tomar qualquer suplemento, especialmente se você também toma medicamentos prescritos ou vendidos sem receita.

Embora os cientistas tenham apenas arranhado a superfície no que diz respeito à leptina, eles sabem que ela desempenha um papel em vários aspectos da saúde corporal. Isso inclui saúde óssea, boa função imunológica e fertilidade.

“Qualquer coisa que o corpo precise fazer precisará de energia”, diz Mehal. “Cada sistema irá verificar os níveis de leptina antes de fazer o seu trabalho.”

Por exemplo, se os seus níveis de leptina estiverem muito baixos, “o sistema imunológico não será totalmente ativado”, diz Mehal. “Será como: Qual é o objetivo? A energia não está disponível para isso.”

Níveis saudáveis ​​de leptina podem aumentar suas chances de engravidar ou de engravidar. Ele envia um sinal ao cérebro de que não há problema em ovular e preparar o útero para o bebê. Isso faz sentido, porque o corpo precisa de muita energia e nutrientes para sustentar o crescimento de um bebê.

Durante a gravidez, a leptina pode ajudar os bebês a obter os nutrientes certos para crescer, diz Patel. Mas em mulheres obesas pode haver problemas com a sinalização da leptina que interferem nesse processo.

A leptina emite uma espécie de sinal verde para muitos outros sistemas do corpo. Isso inclui suas células imunológicas. Uma forte resposta imunológica é boa quando você está doente. Mas muita inflamação pode causar problemas de saúde.

Pessoas que têm obesidade e níveis elevados de leptina geralmente apresentam inflamação crônica. Isso está ligado a problemas cardíacos, doenças cardiovasculares, resistência à insulina e câncer.

Nas mulheres, o alto nível de leptina e a obesidade podem aumentar as chances de câncer de mama. As “citocinas” inflamatórias relacionadas à leptina enviam sinais que parecem afetar o modo como as células do câncer de mama crescem e permanecem vivas.

É importante observar que nem todas as pessoas com obesidade desenvolverão câncer de mama. Mas naqueles que o fazem, diz Sharma, a leptina pode promover o crescimento e a progressão do cancro em todas as fases.

Além disso, as mulheres com obesidade muitas vezes não respondem tão bem aos tratamentos hormonais do cancro da mama quando comparadas com aquelas com peso corporal mais baixo. Uma nova pesquisa mostra que os altos níveis de leptina podem ser os culpados.

Alguns estudos em ratos encontraram evidências de que a leptina pode atenuar os efeitos de um medicamento comum contra o câncer de mama positivo para estrogênio.

Futuras terapias medicamentosas podem ter como alvo níveis elevados de leptina ou resistência à leptina. Mas, por enquanto, diz Sharma, é melhor buscar um índice de massa corporal (IMC) saudável, especialmente durante o tratamento do câncer de mama. Mesmo uma redução de peso de 5% a 10% pode ser útil em mulheres com IMC muito elevado, diz ela.

Trabalhe com seu médico para elaborar um plano de perda de peso que funcione para você.

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