O que são Doulas da Morte?

Quando as pessoas dizem que alguém teve “uma boa morte”, geralmente querem dizer que alguém estava confortável e não sentia dor. Mas e se você pudesse ajudar seus últimos dias a incluir as coisas que eles valorizam – como sua música favorita tocando, quem está ao lado da cama, até mesmo o cheiro de uma vela no quarto – para que se sintam em paz.

É por isso que algumas pessoas recorrem a doulas em fim de vida. Eles estão entre os profissionais que podem ajudar alguém a se preparar para a morte e a refletir sobre sua vida: suas maiores alegrias e arrependimentos, quaisquer medos ou preocupações que tenham em mente e como desejam ser lembrados.

É um trabalho no qual muitas pessoas não querem pensar.

“Vivemos numa cultura de negação da morte”, diz Elizabeth Johnson, diretora executiva do Peaceful Presence Project, um coletivo de doulas em fim de vida sem fins lucrativos em Bend, OR. As Doulas podem fazer parte da equipe que ajuda a preparar as pessoas para a morte, abrindo conversas sobre o assunto, além de proporcionar conforto e recursos. Equipes de cuidados paliativos e outros profissionais de cuidados paliativos também trabalham nessas áreas.

Os cuidados paliativos geralmente envolvem uma equipe de pessoas, como um assistente social, um capelão e uma enfermeira que verifica os sinais vitais do paciente, administra medicamentos e troca curativos. As Doulas, por outro lado, não possuem formação médica exigida e não realizam nenhuma tarefa clínica ou médica. Eles podem ler em voz alta para um paciente, limpar a desordem ou cantar com alguém.

“As Doulas conseguem entrar nesses espaços sem apoio”, diz Johnson. Onde um assistente social ou capelão do hospício pode visitar uma vez por semana, “as Doulas têm mais tempo e largura de banda. Eles estão disponíveis para ouvir profundamente durante períodos de necessidade aguda”, diz Johnson, que faz parte do conselho da National End-of-Life Doula Alliance (NEDA).

Doulas também pode ajudar pacientes fora do hospício. Merilynne Rush, RN, doula em Ann Arbor, MI, e vice-presidente do Conselho Consultivo para Doulas de Fim de Vida da NHPCO (anteriormente Organização Nacional de Hospice e Cuidados Paliativos), relembra uma cliente que ficou sobrecarregada depois de levar o marido para casa do hospital para morrer. Rush conversou com ela sobre cuidados paliativos, assistente social, hospício e conseguir uma cama no hospital. “Ela não tinha a menor ideia sobre nada disso. Ninguém no hospital lhe conta”, diz Rush, que também foi presidente da NEDA.

Da mesma forma, Cynthia Schauffler, do centro de Oregon, contatou a Peaceful Presence sobre um amigo com câncer terminal. “Minha amiga me perguntou quando deveria ligar para o hospício e eu não tinha meios, recursos e contatos para ajudá-la.”

As doulas do grupo passaram a visitar a amiga duas vezes por semana. As visitas incluíram reiki, arteterapia e conversa com um capelão. Eles receberam cuidados paliativos e conversaram com sua família sobre o que esperar.

Você pode ouvir doulas em fim de vida serem referidas como parteira da alma, treinadora em fim de vida, parteira da morte, guia de transição ou doula da morte. Ao contrário do hospício, o custo de uma doula não é coberto pelo Medicare.

As seguradoras privadas também não reembolsam as doulas. Mas algumas doulas prestam serviços voluntários através de um hospício ou de uma organização sem fins lucrativos.

Doulas podem cobrar uma taxa por hora, de US$ 45 a US$ 100, ou em uma escala móvel. Ou você pode receber uma taxa fixa de US$ 500 a US$ 5.000. Os custos variam dependendo do número de visitas, localização, pernoite da doula ou outras solicitações de serviço.

Semelhante a uma doula de nascimento, uma doula em fim de vida adapta os serviços a cada cliente. Além de ordenar testamentos e diretivas antecipadas, incentivam os moribundos a refletir sobre sua vida. Existem relacionamentos que eles desejam reparar? Algo que eles precisam dizer ou fazer antes de partirem? Quem eles querem ver novamente antes de morrer?

Não existe um caso típico quando você é doula. “Está tudo claro”, diz Rush, também ex-enfermeira de hospício e parteira. Não é diferente da velha tradição de um vizinho, amigo ou tia ajudar, diz ela.

As visitas da Doula podem ser diárias, semanais ou durar vários anos. Eles podem ajudar a escrever cartas, lavar roupa, planejar um funeral ou criar um legado. Um projeto legado pode envolver legendagem de fotos, scrapbooking ou organização de receitas para repassar à família.

Um dos pacientes de Johnson tinha uma extensa coleção de registros. Ela o ajudou a escrever histórias significativas sobre sua vida que coincidiam com cada álbum. Ela pendurou as histórias em seu quarto para que os visitantes lessem e discutissem com ele.

Às vezes, a família precisa mais de apoio prático ou emocional do que a pessoa que está morrendo – especialmente se essa pessoa não estiver consciente ou alerta.

Joanna Harmon, de Finksburg, MD, descreveu sua doula como “uma defensora formidável” que a ajudou a superar o estresse e a tensão emocional quando seu pai estava morrendo em 2019. A doula foi treinada por Gilchrist, um hospício em Maryland que ofereceu doulas voluntárias para seus clientes desde 2010.

“Ela ficou sentada com meu pai por até 3 horas e segurou sua mão para que eu pudesse sair da sala.” A doula também ajudou a tirar sua mente do “inevitável” perguntando sobre sua infância com o pai. “Ela era alguém com quem conversar, chorar, deixar essas coisas desabafar”, diz Harmon.

Schauffler diz que a doula de sua amiga largou tudo para estar presente nas últimas horas da amiga e depois manteve contato com o marido. “Fez uma enorme diferença”, diz ela.

Para encontrar uma doula em fim de vida, pergunte nos hospícios locais que podem trabalhar com doulas voluntárias. Ou comece com o diretório estado por estado de doulas da National End-of-life Doula Alliance.

Esses programas de treinamento de doulas em fim de vida também podem vincular você a pessoas que concluíram o curso:

  • Associação Internacional de Doula para o Fim da Vida
  • O Instituto Internacional Douagivers
  • Faculdade de Medicina Larner da Universidade de Vermont
  • Associação Doula ao longo da vida

Pergunte às possíveis doulas sobre seu treinamento, experiência e honorários, e também sobre sua disponibilidade e apoio, aconselha Rush, que também treina doulas como proprietário do The Dying Year. Além disso, veja se eles oferecem os serviços que você deseja. Massoterapia? Meditação? Preparação de refeições?

Você pode optar por contratar uma doula em fim de vida que tenha concluído cursos de treinamento e recebido certificação. Mas não há licença ou credencial necessária para praticar. “Não existe nenhuma autoridade local, regional ou federal universalmente reconhecida, órgão regulador ou de acreditação que seja responsável ou forneça monitoramento para doulas em fim de vida”, afirma o site da National End-of-Life Doula Alliance. “Há um número crescente de organizações que oferecem certificação, mas ela é voluntária.”

Obtenha referências e considere também se eles têm experiência, mas não credenciais formais. “A pessoa pode ter muita experiência e nenhuma certificação, então não descarte isso”, diz Rush.

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