Os doadores de esperma podem não ser tão anônimos quanto pensam

Em 2018, Michael B. Greene, PhD, recebeu uma carta que o deixou sem fôlego. Uma mulher que poderia ser sua filha biológica estava procurando se conectar.

Ele sabia que era possível. Na década de 1970, ele doou esperma várias vezes para ganhar algum dinheiro extra como estudante de graduação na cidade de Nova York. Na época, ele havia assinado um contrato de anonimato. “De vez em quando, mais tarde, eu pensava que talvez encontrasse alguém nas ruas de Nova York que se parecesse comigo”, diz Greene, psicólogo do desenvolvimento em Montclair, NJ. “Essa foi a extensão do meu pensamento.”

Durante décadas, nada aconteceu. No início dos anos 2000, os testes de DNA caseiros tornaram-se disponíveis. O primo de segundo grau de Greene compartilhou seus próprios resultados de DNA no site da empresa de testes. Enquanto isso, uma mulher concebida através do esperma doado por Greene contratou um genealogista para tentar encontrar seu pai biológico. O genealogista viu os resultados de DNA do primo de Greene e o contatou para perguntar se alguém da família havia morado em Nova York na casa dos 20 ou 30 anos, na década de 1970. O primo deu-lhes o nome de Greene. Greene ficou encantado ao ser encontrado e concordou em fazer o teste de paternidade, que confirmou o relacionamento.

Logo depois, Greene se encontrou com a jovem e sua irmã, que também foi concebida com o esperma doado por Greene. Eles conversaram por horas. Desde então, ele conheceu 13 de seus outros filhos biológicos e até organizou uma festa da qual 10 deles compareceram. Ele sorri ao se lembrar de todos eles jogando um jogo de curiosidades que revelou características comuns, como teimosia, introversão e amor por sanduíches de pasta de amendoim e geleia. “Foi um momento realmente maravilhoso”, diz ele. “Foi ótimo conhecer todos eles.”

À medida que a tecnologia torna inevitáveis ​​estes tipos de descobertas, os sistemas jurídicos estão a encontrar formas de evoluir com o tempo. Em 2022, o Colorado se tornou o primeiro estado a proibir doações anônimas de esperma e óvulos. A lei entrará em vigor em 2025. Ela exige que os bancos de esperma e óvulos divulguem informações sobre as identidades dos doadores, mediante solicitação, quando uma pessoa concebida pelo doador completar 18 anos. Isso está de acordo com as leis aprovadas em países como Reino Unido, Áustria, Alemanha , Suíça, Holanda, Noruega, Suécia e Nova Zelândia. As mudanças nas políticas de anonimato destinam-se a que uma criança concebida através de esperma doado localize o doador de esperma, e não a que o doador de esperma procure crianças concebidas a partir da sua doação de esperma.

Os bancos de esperma também estão a adaptar-se. No passado, os contratos de anonimato faziam parte da cultura. Hoje, algumas clínicas ainda rotulam as doações como anônimas, mesmo que isso não seja realista. “Não é possível prometer anonimato aos doadores neste momento”, diz Sean Tipton, porta-voz da Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva. “Os bancos podem dizer: 'Não divulgaremos'. Mas isso não significa que as pessoas não vão encontrar (o doador).”

O Seattle Sperm Bank, inaugurado em 2008, sempre teve uma política de “identidade aberta”, o que significa que os doadores se comprometem a pelo menos um contacto com a criança quando completarem 18 anos, se a criança o solicitar. “Nossos doadores sabem que serão contatados”, diz Angelo Allard, supervisor geral do Seattle Sperm Bank. “Eles serão contatados por todos os descendentes? Provavelmente não.” Mas Allard vê “quase certeza” de que pelo menos uma criança estenderia a mão.

Allard diz que a maior disponibilidade de testes genéticos levou o Seattle Sperm Bank a aconselhar os doadores – que ganham até 100 dólares por amostra utilizável – mais intensamente sobre a política de identificação aberta. Eles também discutem a probabilidade de um doador de esperma ser contatado antes dos 18 anos de uma criança, independentemente do seu contrato, devido à disponibilidade de ferramentas como testes de DNA, pesquisas reversas de imagens, mídias sociais e investigação na Internet. Ele diz que essas sessões levam um pequeno número de possíveis doadores a decidir não doar. Ainda assim, o número de novos doadores no Seattle Sperm Bank aumentou 22% quando comparamos os anos de 2017-2020 e 2020-2023.

O California Cryobank, com sede em Los Angeles, adota uma abordagem semelhante: seus doadores de esperma devem concordar em permitir que a organização divulgue suas informações de identificação (como nome, e-mail ou último endereço conhecido) a qualquer filho que solicite as informações ao completar 18 anos. “Já se passaram anos desde que aceitamos doadores anônimos”, diz Mike Large, que supervisiona os serviços de doadores da empresa. “Acho que o anonimato ou o anonimato vem com uma garantia quase implícita. E não podemos fazer essas reivindicações aos nossos doadores, bem como aos nossos destinatários e às pessoas concebidas pelos doadores.”

Um número “significativo” de possíveis doadores muda de ideia quando toma conhecimento da política de divulgação de identidade, diz Large. Mas ele acredita que as atitudes em relação à doação de esperma estão a evoluir e que doadores suficientes compensarão aqueles que decidirem não doar. “O dinheiro é uma parte disso”, diz ele, “mas eles são realmente altruístas”.

Para muitas pessoas, ainda existe um estigma associado à doação de esperma, bem como à infertilidade e à inseminação. Isso pode levar ao sigilo e à vergonha, que podem então ser transmitidos à criança, que pode nem saber que foi concebida por um doador até mais tarde na vida.

Wendy Kramer está trabalhando para mudar isso. Seu filho, Ryan, foi concebido com esperma de um doador e nasceu em 1990. Ela foi honesta com ele sobre sua concepção desde cedo. Quando Ryan tinha cerca de 6 anos, ele pediu para conhecer seu pai biológico. O banco de esperma não compartilhou nenhuma informação. Então, por volta de 2000, Kramer começou a se conectar com outras pessoas como ela e Ryan para criar O Registro de Irmãos Doadoresuma organização sem fins lucrativos que permitiu que mais de 25.000 meio-irmãos e/ou seus doadores se encontrassem até o momento (incluindo muitos dos filhos concebidos por doadores de Greene).

Em 2005, o filho de Kramer fez um teste de DNA, o que levou mãe e filho a procurarem e construirem um relacionamento com seu pai biológico. Até o momento, Wendy e Ryan Kramer também identificaram 28 meio-irmãos e irmãs. Kramer diz que muitos desses irmãos não foram informados pelos pais de que foram concebidos por doadores e foram pegos de surpresa quando descobriram a verdade por meio de testes genéticos. “Você tem famílias que estão implodindo. Crianças que estão lutando. Trauma”, diz ela. “Alguns dos meio-irmãos (de Ryan) pensaram que era uma pegadinha. Eles excluíram os e-mails dos meio-irmãos dizendo: ‘Alguém está pregando peças no 23andMe. Meus pais não usaram um doador.'”

Kramer recomenda que os pais doadores contem a verdade aos filhos antes mesmo que eles possam falar, e que os bancos de esperma devem permitir conexões em qualquer idade. Assim como a abertura aumentou em torno da adoção, ela gostaria de ver isso acontecer com a concepção dos doadores. “Então é apenas uma parte da história deles para se orgulhar”, diz ela.

No passado, quando as doações de esperma eram anónimas, os direitos do dador e do receptor estavam em primeiro lugar. Hoje, à medida que as crianças concebidas por doadores crescem na era da Internet, elas querem ser ouvidas. Eles fundaram organizações sem fins lucrativos como a Conselho Concebido por Doadores dos EUA e comunidades online, como Somos Doadores Concebidos para se conectar, aumentar a conscientização e defender seus direitos.

Cada doador de esperma terá expectativas diferentes em relação à privacidade e ao que isso significa hoje – e nem todos estarão abertos a serem contactados por crianças concebidas a partir do esperma doado, especialmente se o fizeram sob promessas de anonimato. Mas alguns, como Greene, aproveitam a oportunidade de construir relacionamentos com as pessoas que começaram com a sua doação de esperma, décadas atrás. Ele incentiva outros doadores de esperma a pelo menos estarem abertos para se conectarem com seus filhos concebidos pelo doador, caso a criança os procure. Ele mantém níveis variados de proximidade com cada uma das crianças que conhece, dependendo do que cada um deseja.

“Acho que os doadores não deveriam ser enérgicos em querer estar na vida das crianças, mas apenas estar abertos para conhecê-las e dar o maior apoio possível às crianças”, diz Greene. “Isso enriqueceu muito minha vida. Não consigo imaginar minha vida sem essas crianças.”

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