Prevenindo e tratando mãos secas e rachadas no inverno

O inverno é difícil para suas mãos. Suaves, flexíveis e macias em setembro, as mãos podem ficar vermelhas, rachadas e ásperas em fevereiro.

O principal culpado? Falta de umidade.

Durante o inverno, a umidade do ar externo diminui. No interior, as coisas estão ainda mais secas, graças ao aquecimento interior. Se você lava as mãos com frequência para evitar resfriados ou gripes, pode minar todos os óleos naturais que restaram em sua pele.

Isso pode deixar suas mãos tão desidratadas que elas quebram, descascam e sangram.

“As pessoas terão fissuras nas mãos e virão me ver dizendo que não conseguem descobrir o que está acontecendo”, diz a dermatologista de Nova York Ellen Marmur, MD, autora de Pele Simples Beleza: Guia de toda mulher para uma vida inteira de pele saudável e linda. “É apenas uma pele extremamente seca.”

A boa notícia, diz Marmur, “é que quando você reconhece isso, você está no meio do caminho para resolver o problema”.

A capacidade de suas mãos resistirem às condições adversas do inverno tem muito a ver com a resistência de nossa barreira cutânea, diz Charles Crutchfield III, MD, professor de dermatologia da Escola de Medicina da Universidade de Minnesota.

A barreira da pele é uma mistura de proteínas, lipídios e óleos. Ele protege sua pele, e o bom trabalho que ele faz depende principalmente de seus genes.

Se você tiver uma barreira fraca, estará mais sujeito a sintomas de pele sensível, como coceira, inflamação e eczema. Também é mais provável que suas mãos fiquem muito secas no inverno.

Se você teve inflamação causada por mãos rachadas no ano passado, é mais provável que isso aconteça novamente a cada inverno.

Para tratar mãos ressecadas e escamosas, você precisa repor a umidade que falta em sua pele sedenta. Beber água, apontam os especialistas, não fará isso.

“É o hidratante aplicado diretamente na pele que evita que a água evapore e dá à pele uma aparência saudável e úmida”, diz a dermatologista Amy Wechsler, MD, autora de A mente-Beleza Conexão: 9 dias para reverter o estresse, o envelhecimento e revelar uma pele mais jovem e bonita.

Comece a hidratar antes que haja um problema. “A melhor prevenção é começar a usar um hidratante antes suas mãos mostram sinais de secura”, diz Marmur.

Aplicar hidratante uma vez ao dia é inadequado. “Isso provavelmente é proteção suficiente para cerca de cinco minutos”, diz Marmur.

Se você aplicar o hidratante com mais frequência, seus efeitos durarão mais. Cinco ou seis aplicações por dia, diz Marmur, fornecerão proteção 24 horas por dia.

Para atingir esse objetivo, Marmur sugere praticar o que ela chama de “boa colocação de produtos”. Além de manter um pote grande ou tubo de seu hidratante de venda livre favorito no banheiro, guarde tamanhos menores na bolsa, na bolsa de ginástica e na mesa para que a aplicação se torne um hábito.

Lembre-se de esfregar o creme ou loção para as mãos nas cutículas e unhas. “As unhas podem ficar secas, assim como a pele das mãos”, diz Crutchfield.

Você encontrará muitos cremes para as mãos e loções para o corpo nas prateleiras das drogarias. Wechsler diz para eliminar a desordem lembrando que apenas dois tipos de ingredientes fazem a maior parte do trabalho quando se trata de manter a pele macia e hidratada: emolientes e umectantes.

Os emolientes atuam como lubrificantes na superfície da pele. Eles preenchem as fendas entre as células que estão prontas para serem eliminadas e ajudam as bordas soltas das células mortas da pele que ficam para trás a se unirem.

“A sensação escorregadia que você sente após aplicar um hidratante provavelmente vem dos emolientes”, diz Wechsler. “Eles ajudam a manter a pele macia, lisa e flexível.” Procure ingredientes como lanolina, óleo de jojoba, palmitato de isopropila, linoleato de propilenoglicol, esqualeno e estearato de glicerol.

Os umectantes atraem a umidade do ambiente para a superfície da pele, aumentando o teor de água da camada externa da pele. Digitalize o rótulo dos ingredientes em busca de umectantes comuns, como glicerina, ácido hialurônico, sorbitol, propilenoglicerol, uréia e ácido láctico.

Se suas mãos passam de secas e ásperas a pequenas rachaduras ou fissuras e ficam sensíveis ou sangrando, é hora de passar para hidratantes mais terapêuticos.

A vaselina é um substituto confiável. Ou escolha um hidratante espesso e rico em uma fórmula que contenha ingredientes mais pesados, como dimeticona, manteiga de cacau ou karité ou cera de abelha.

Espalhe na hora de dormir, calce um par de luvas ou meias de algodão e continue durante a noite.

Para proteger as mãos enquanto protege a saúde lavando as mãos com frequência, escolha um sabonete neutro, use água morna e não quente, seque as mãos e aplique um hidratante imediatamente.

Se você tiver as mãos muito secas ou lavá-las uma dúzia ou mais vezes por dia, substitua algumas das sessões de água e sabão por um gel desinfetante para as mãos ou lenços umedecidos.

“Esses desinfetantes à base de álcool secam a pele”, diz Marmur, “mas para as pessoas que lavam muito as mãos – sejam médicos, mães ou passeadores de cães – é na verdade um pouco mais suave para a pele do que água e sabão.”

Usar um umidificador também pode ajudar sua pele.

Os níveis mais altos de umidade não apenas aliviarão suas mãos super secas, mas também ajudarão a aliviar a coceira na pele seca em todo o corpo (incluindo lábios rachados) e a acalmar o nariz entupido.

Certifique-se de manter o aparelho (e limpá-lo) regularmente, para que não libere bactérias ou mofo no ar, diz Marmur.

Use luvas ou mitenes se estiver frio e você for ficar ao ar livre por mais tempo do que correr até o carro ou pegar a correspondência em dias frios. Se suas mãos ficarem molhadas, seque-as e aplique hidratante.

Se a vermelhidão, descamação e sensibilidade persistirem, consulte um dermatologista. Eles podem prescrever um creme esteróide para ajudar a combater a inflamação e também verificar se as mãos secas podem ser causadas por uma doença de pele, como eczema ou psoríase.

Se a sua pele estiver saudável, com cuidados básicos – resistir à vontade de se aquecer em água quente e manter remédios simples e eficazes à mão – você poderá suportar o inverno até que o calor da primavera chegue.

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