Risco de AVC em negros americanos: perguntas e respostas de especialistas

Risco de AVC em negros americanos: perguntas e respostas de especialistas

Os negros nos EUA têm maior probabilidade de sofrer um acidente vascular cerebral do que os brancos, hispânicos, nativos americanos ou asiáticos – e com resultados piores. As chances de morrer de acidente vascular cerebral são 3 a 4 vezes maiores para os negros americanos, em comparação com os brancos americanos.

Muitas coisas afetam as chances de alguém sofrer um derrame, incluindo fatores sociais. Eseosa Ighodaro, MD, PhD, é pesquisadora de AVC na Emory University/Grady Hospital em Atlanta e defende iniciativas que abordem as disparidades raciais na saúde neurológica, particularmente nos resultados de AVC. Ela fundou a Ziengbe, uma organização sem fins lucrativos que visa acabar com as disparidades de saúde neurológica enfrentadas pela comunidade negra através da educação e do empoderamento.

Aqui, Ighodaro responde a perguntas sobre o risco de AVC em negros americanos, incluindo sintomas que todos precisam saber, o que fazer se esses sintomas aparecerem e como reduzir o risco de AVC.

É essencial saber quais são os sinais e sintomas do AVC. Lembre-se da sigla FAST, que significa

  • Fás caído
  • Afraqueza firme
  • Sdificuldade de fala
  • Teu

Outros sinais de acidente vascular cerebral podem incluir dormência e perda de visão. Se você ou alguém que você conhece está apresentando algum desses sinais e sintomas, o tempo é essencial. Não espere: vá imediatamente ao pronto-socorro mais próximo.

E quando chegar lá, esteja preparado para defender você ou seu ente querido. Diga estas palavras: “Estou preocupado, estou tendo um derrame”.

Pacientes negros enfrentam mais atrasos no diagnóstico e tratamento quando estão em um hospital com sintomas de acidente vascular cerebral, o que contribui para resultados piores. Sabemos também que os indivíduos negros têm uma probabilidade significativamente menor de receber os tratamentos padrão-ouro para o AVC, que incluem o medicamento anti-coágulos tPA e a trombectomia mecânica, uma técnica para remover coágulos sanguíneos do cérebro.

Estas intervenções são sensíveis ao tempo. Só podemos administrar medicamentos anti-coágulos dentro de 4,5 horas (após o início dos sintomas) e só podemos fazer trombectomia mecânica dentro de 24 horas.

Portanto, se você tiver queda facial ou dormência e fraqueza em um lado do corpo, não espere em casa pensando que isso vai passar.

As razões são multifacetadas. Quando falamos de fatores de risco para AVC, existem duas categorias principais: os que podemos modificar e os que não podemos. Os fatores de risco não modificáveis ​​incluem idade, sexo ao nascer, raça/etnia e histórico familiar de acidente vascular cerebral. Os fatores de risco que podemos modificar incluem alimentação inadequada, inatividade física, excesso de peso, diabetes, hipertensão, tabagismo e colesterol alto.

Sabemos que os negros americanos em geral têm uma carga maior destes factores de risco modificáveis. Mais de metade dos adultos negros têm pressão arterial elevada, os negros americanos têm maior probabilidade de ter diabetes do que os brancos e quase 25% dos negros têm níveis elevados de colesterol LDL, o tipo “mau” de colesterol.

Portanto, quando atendo um paciente na minha clínica de AVC, meu foco principal está nesses fatores de risco modificáveis, para que possamos prevenir um primeiro AVC ou reduzir o risco de um segundo AVC. Isso significa fornecer a esse indivíduo medicamentos e intervenções apropriados, como medicamentos para pressão arterial, programas de cessação do tabagismo e conectar pessoas com diabetes a um prestador de cuidados primários ou endocrinologista para garantir que esteja sob controle. Sabemos que foi demonstrado que a dieta mediterrânica melhora os resultados do AVC, por isso também costumo colocar estes pacientes em contacto com um nutricionista para os ajudar a fazer mudanças sustentáveis ​​nos seus hábitos alimentares.

Mas isso não é tudo. Estudos demonstraram que mesmo quando controlamos estes factores de risco modificáveis ​​e não modificáveis, ainda vemos disparidades raciais significativas nos resultados do AVC, provavelmente causadas por outros determinantes sociais da saúde.

Os determinantes sociais da saúde são variáveis ​​que não são médicas, mas que ainda desempenham um papel na nossa saúde. Incluem coisas como o estatuto (social e económico), o nível de educação, as barreiras linguísticas, a insegurança habitacional e alimentar, o acesso a espaços seguros e saudáveis ​​para praticar exercício físico e, claro, o acesso a cuidados de saúde, hospitais e farmácias. Nos Estados Unidos, alguns estados têm apenas um centro abrangente e avançado de AVC, enquanto outros podem ter 15. As pessoas que vivem num estado com apenas um centro abrangente de AVC, que pode estar a 240 ou 320 quilómetros de distância, não terão o mesmo acesso a cuidados avançados de AVC que alguém que mora aqui em Atlanta faz.

Todos esses fatores podem impactar o risco de AVC e os resultados para as pessoas que tiveram um AVC. Por exemplo, dados de um estudo muito importante sobre disparidades no AVC, Reasons for Geographic and Racial Differences in Stroke, ou REGARDS, mostraram que as pessoas com três ou mais determinantes sociais de factores de risco para a saúde tinham quase duas vezes e meia mais probabilidades de ter um acidente vascular cerebral, em comparação com pessoas que não apresentavam esses factores de risco.

E um estudo publicado em 2023 descobriu que o “redlining” – a prática histórica de política habitacional discriminatória que afecta as comunidades negras até hoje – está associado ao aumento do risco de AVC, para além de outros determinantes sociais da saúde.

Isso é algo que ainda estamos tentando medir e quantificar: como o simples fato de ser um indivíduo negro na América e o estresse que acompanha as experiências cotidianas de racismo e microagressões ao longo da vida afetam negativamente o corpo, incluindo o risco de acidente vascular cerebral ?

Sabemos que a “carga alostática” – o desgaste no corpo que se acumula quando uma pessoa é exposta ao stress crónico – contribui para piores resultados de saúde. E um estudo publicado em 2022 descobriu que a carga alostática previa pontuações de função mental entre pacientes negros com AVC, mas não entre pacientes brancos ou hispânicos, o que sugere que esses fatores de estresse podem ser responsáveis ​​por algumas das disparidades raciais nos resultados do AVC. Precisamos entender isso melhor.

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