Riscos cardíacos após hipertensão arterial relacionada à gravidez em latinas

Monica Cantu e seu marido ficaram muito felizes ao saber que estavam esperando gêmeos, um menino e uma menina.

O casal mal podia esperar para conhecer seus bebês. Em uma consulta médica, Cantu descobriu que seu filho estava medindo pouco. Às 23 semanas, os médicos notaram algo errado com o cordão umbilical do bebê. O sangue não estava fluindo corretamente pelo cordão.

Os médicos alertaram Cantu para esperar o pior. Mas ela tinha esperança de ter dois bebês saudáveis.

Algumas semanas depois, Cantu sentiu um estranho formigamento e dormência no rosto. Ela e o marido correram para o hospital. Os testes mostraram que as enzimas hepáticas estavam elevadas. A pressão arterial de Cantu estava alta no início, mas uma segunda leitura foi normal, diz ela.

Quando ela não melhorou após 2 dias, os médicos prepararam Cantu para um parto de emergência. Ela estava com apenas 25 semanas.

“O pânico se instalou”, diz Cantu, que mora em Katy, TX. “Pensei: 'Esses bebês não podem nascer agora!' Meu filho estava sendo estimado em apenas 12 onças.”

A filhinha de Cantu, Amelia, nasceu forte e gritando, ela lembra. Mas o bebê Roman entrou no mundo silenciosamente. Ele se agarrou à vida, mas morreu 2 dias depois.

Exames feitos durante a provação revelaram o diagnóstico de Cantu: grave pré-eclâmpsia. A hipertensão é uma característica definidora desta complicação da gravidez. Enzimas hepáticas elevadas e outros sinais de danos a órgãos também são sintomas.

“Perder meu filho foi devastador”, diz Cantu. “Fiquei com tantas perguntas. Eu carregava tanta culpa, como se meu corpo tivesse falhado comigo.”

Pressão alta durante a gravidez é um problema crescente para as gestantes nos Estados Unidos e especialmente para as latinas.

Os distúrbios hipertensivos da gravidez (HDP), que incluem pré-eclâmpsia e hipertensão gestacional, mais que dobraram de 2007 a 2019 nos EUA, de acordo com um estudo estudar publicado no Jornal da American Heart Association. As taxas subiram para todas as mulheres, mas as mulheres latinas/hispânicas registaram o aumento mais acentuado, com mais de 60 casos por 1.000 nados-vivos.

Ainda mais preocupante, novos dados ligam irregularidades cardíacas em mulheres hispânicas mais velhas à pressão arterial elevada que tiveram anos antes, durante a gravidez.

“Há mudanças significativas na estrutura e função cardíaca em mulheres latinas que tiveram pressão alta durante a gravidez, o que significa que seus corações apresentam anormalidades”, diz Odayme Quesada, MD, diretor médico do The Christ Hospital Women's Heart Center em Cincinnati e autor principal do estudarpublicado em Hipertensão.

As descobertas são importantes porque tais diferenças podem prever eventos cardiovasculares mais tarde na vida, como insuficiência cardíaca e até morte, explica Quesada.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram os corações de 5.168 mulheres hispânicas/latinas com gestações anteriores, cuja idade média era de cerca de 60 anos. Os resultados revelaram que a HDP anterior estava ligada a mudanças na forma como o coração se contrai e relaxa, aumento da espessura da parede cardíaca e maior taxas de geometria anormal no ventrículo esquerdo do coração.

O estudo ajuda a responder porque é que as mulheres com hipertensão durante a gravidez desenvolvem frequentemente problemas cardíacos futuros, diz Quesada. Até 20% das mulheres com HDP desenvolverão pressão arterial elevada 6 meses após o parto, e o risco de hipertensão crónica ao longo da vida aumenta dez vezes, mostram estudos.

“Antes do nosso estudo, a questão era: Será que as anomalias na estrutura e função do coração se desenvolvem por causa da própria HDP ou porque muitas das mulheres que têm HDP desenvolvem pressão arterial elevada crónica?” ela diz. “Nosso estudo ajuda a preencher as lacunas.”

Durante a gravidez, a pressão arterial de Cantu às vezes ficava alta nas consultas pré-natais, mas depois caía.

A flutuação foi explicada como “síndrome do jaleco branco”, diz ela. O termo refere-se à ansiedade ou nervosismo nas consultas médicas que podem causar aumento da pressão arterial. Outros sintomas que ela relatou aos médicos, como coceira intensa e dores de cabeça, foram descartados como sinais típicos de gravidez.

Na época, Cantu diz que não sabia muito sobre pré-eclâmpsia. Ela já tinha ouvido o termo antes, mas não sabia o quão sério era. Nenhum de seus familiares havia experimentado a complicação.

A falta de consciência pode ser uma das razões pelas quais o HDP está a aumentar mais rapidamente nas mulheres latinas. Estudos mostram Os adultos hispânicos nos EUA têm as taxas mais baixas de conscientização e tratamento da hipertensão em comparação com adultos brancos, negros e asiáticos.

Os latinos também têm menos probabilidade de ter a hipertensão sob controle, diz Adriana Maldonado, PhD, professora assistente da Faculdade de Saúde Pública Mel e Enid Zuckerman da Universidade do Arizona.

As razões por trás do mau controle da hipertensão são complexas, diz Maldonado, autor principal de um estudo estudo recente sobre o manejo da hipertensão entre latinos. Alguns dos principais obstáculos incluem a falta de tempo para realizar modificações no estilo de vida, seguros de saúde e restrições financeiras, bem como barreiras linguísticas na interação com os prestadores de cuidados de saúde. O acesso limitado aos serviços de saúde, dietas culturalmente ricas e a hesitação em procurar cuidados preventivos também são factores.

Os determinantes sociais da saúde explicam em grande parte as disparidades, diz Maldonado. “Ou seja, as baixas taxas documentadas de hipertensão não controlada entre os latinos são o resultado da intersecção de factores ambientais, sociais, económicos e interpessoais”.

Reduzir o risco de desenvolver hipertensão durante a gravidez e tomar medidas para controlar a pressão arterial após a gravidez é fundamental, dizem Maldonado e Quesada. As dicas de prevenção incluem:

Adote uma dieta saudável para o coração. Um estilo alimentar benéfico para o coração pode diminuir o risco de hipertensão, diz Maldonado. O plano alimentar Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) é uma opção. Os alimentos DASH são ricos em cálcio, magnésio e potássio. O plano também enfatiza vegetais, frutas e grãos integrais.

Faça do exercício uma prioridade. Incorporar exercícios ao seu estilo de vida é importante, diz Quesada. A American Heart Association recomenda 150 minutos de atividade física por semana.

Monitore sua pressão arterial. Se você tem histórico de hipertensão durante a gravidez, fique de olho na pressão arterial após o parto, aconselha Quesada. É uma boa ideia ter seu próprio manguito de pressão arterial e monitorar sua pressão em casa, e usá-lo pelo menos uma vez por mês.

Consulte seu médico regularmente. Um histórico de HDP significa que você deve visitar seu médico pelo menos uma vez por ano para avaliar seu risco cardiovascular. O HDP é considerado um intensificador de risco e é levado em consideração na sua avaliação, diz Quesada.

Apesar da experiência trágica, Cantu sabia que queria mais filhos. Mas ela garantiu que sua próxima gravidez fosse diferente.

Cantu aprendeu o máximo possível sobre pré-eclâmpsia. Ela se juntou à organização sem fins lucrativos FimPré-eclâmpsia, uma organização global de apoio a pacientes com HDP. Ela leu, pesquisou e se relacionou com outras mulheres com experiências semelhantes.

Quando uma segunda gravidez foi confirmada, a irmã de Cantu lhe enviou um monitor de pressão arterial. Cantu verificou a pressão arterial em casa, duas vezes ao dia.

“Desta vez, fui às consultas médicas com muito mais conhecimento”, disse ela. “Pude fazer mais perguntas. Eu tinha mais confiança.”

Felizmente, a pré-eclâmpsia de Cantu não voltou durante a segunda gravidez. No final de 2023, ela deu à luz uma menina saudável, agora com 5 meses. A irmã mais velha, Amelia, de 3 anos, agora é uma criança em idade pré-escolar alegre.

O conselho mais forte de Cantu para outras latinas é aprender sobre HDP e defender-se nas consultas médicas.

“Informe-se o máximo que puder”, disse ela. “Sim, você deve confiar no seu médico, mas não deve ser uma confiança cega. Pergunte. Solicite exames se necessário. Se algo não parecer certo, defenda você mesmo.”

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