Vivendo com transtorno depressivo maior

Por Elena Sledge, contada a Kara Mayer Robinson

Convivo com depressão há quase 12 anos. Tenho 31 anos agora e descobri que tinha transtorno depressivo grave aos 19.

Tive um péssimo primeiro ano de faculdade, mas não sabia realmente o que estava errado. Consultei um terapeuta e, no verão seguinte, fui diagnosticado com depressão grave. Olhando para trás, posso ver que também estava deprimido no ensino médio.

Aceitar meu diagnóstico foi um processo. Tive dificuldade em entender por que estava deprimido e de onde isso vinha. Na minha opinião, eu não tinha passado por nada ruim o suficiente para justificar um transtorno depressivo maior.

A terapia ajudou. Meu terapeuta normalizou e validou minha experiência. A certa altura, ela me disse: “Você tem depressão porque a tem”. Isso é algo que nunca esqueci.

Percebi que precisava aceitar meu diagnóstico e tomar medidas para me ajudar.

Gerenciando sintomas

Tenho feito terapia de forma bastante consistente ao longo dos anos. Isso foi o que mais me ajudou.

Também tomei vários medicamentos. Tomei um ISRS (inibidor seletivo da recaptação da serotonina) por cerca de 2 anos quando fui diagnosticado pela primeira vez. Os efeitos passaram, mas inicialmente me ajudou muito.

Tentei outros medicamentos por curtos períodos de tempo, como outros ISRSs e SNRIs (inibidores da recaptação de serotonina-norepinefrina). Eles ajudaram quando eu precisei deles. Sou 100% a favor de medicamentos para a saúde mental, mas não é algo que sinto que preciso agora. Se isso mudar, provavelmente tentarei novamente.

Também fiz muitas mudanças no estilo de vida. Há dois anos comecei a trabalhar com um personal trainer porque era pouco ativo. Me sinto mais forte e tenho mais energia. Ainda trabalho com o mesmo treinador 4 dias por semana.

Com os exercícios, tento cuidar do meu corpo de uma forma que me faça bem. Eu também me concentro em dormir o suficiente. Quase não bebo álcool. Me concentro em manter uma rotina no meu dia e cuidar da minha saúde espiritual.

Apoio a amigos e familiares

Sinto-me feliz por ter o apoio que tenho. Fiz muito para manter relacionamentos próximos porque os relacionamentos são muito importantes para mim.

Meu marido é fantástico e também conviveu com depressão. Muitos dos meus amigos e familiares sofreram de depressão ou outros problemas de saúde mental, por isso são muito compreensivos.

Ajuda ter alguém que ouça, se importe e reserve um tempo para conversar com você sobre o que está acontecendo. O apoio social é enorme. Acredito que a conexão humana é muito importante para o crescimento e a cura.

Gerenciando gatilhos

Não estou tendo episódios depressivos consistentemente no momento, mas acho fácil entrar neles. É interessante porque meu cérebro realmente sabe como ficar deprimido. De certa forma, é tão familiar e confortável.

Às vezes tenho dificuldade em me sentir um fracasso. Na maioria das vezes surge em relação ao meu trabalho. Sou conselheiro de saúde mental. Possuir um consultório particular e tentar ajudar outras pessoas às vezes pode ser opressor e trazer à tona pensamentos e sintomas depressivos.

Tenho que fazer muito para controlar meus pensamentos e não começar a me envergonhar. Para liberar minhas emoções, eu as escrevo ou converso com alguém. Também reformulo meus pensamentos para pensamentos mais compassivos, como “Já sou o suficiente”, “Estou tentando” ou “Não será assim para sempre”.

Eu ainda fico em espiral às vezes quando há muita coisa acontecendo. Meu principal gatilho é ser sobrecarregado por eventos pessoais e mundiais. Os acontecimentos mundiais dos últimos 2 anos tiveram definitivamente um impacto. É tão fácil para qualquer pessoa se sentir desesperada e desesperada hoje em dia.

Conheço meus gatilhos e tento ser proativo. Eu me saio melhor quando durmo o suficiente, permaneço ativo, administro minha agenda de maneira eficaz e mostro compaixão. A depressão gosta de se agarrar à dúvida. Pensamentos como “Você é um fracasso” ou “Nunca vai melhorar” podem crescer muito rapidamente.

Meu maior obstáculo

Minha maior luta foi aos 20 e poucos anos, quando eu era suicida. Muitas vezes, eu me sentia fora de controle e não sabia se conseguiria me manter seguro. Meus sintomas eram ruins e eu precisava de mais apoio. Sinto que a terapia salvou minha vida. A medicação também era importante. Eu superei isso, mas pensamentos suicidas passivos ainda podem surgir.

Vivendo com os altos e baixos

Meus altos e baixos foram muito mais intensos e severos aos meus 20 anos. A montanha-russa ainda pode ser muito difícil, mas geralmente sinto muito mais paz neste momento da minha vida.

Quando me sinto bem, me sinto ótimo. Às vezes me sinto bem.

Para lidar com os altos e baixos, confio naquilo que sei que me ajuda, como fazer terapia, obter apoio dos meus amigos e do meu marido e permanecer ativa.

O que eu sei agora

A coisa mais importante que aprendi é que não sou minha depressão. É algo que vivencio e convivo, mas não sou eu.

A depressão me ajudou a crescer e me expandir de uma forma que talvez não teria feito de outra forma. Não desejo isso para ninguém e se pudesse escolher também não escolheria para mim. Mas é a mão que recebi e não há problema em ver como isso me moldou.

Isso me tornou mais compassivo. Isso me inspirou, junto com um terapeuta poderoso que tive, a me tornar um terapeuta. Isso me levou a apoiar outras pessoas.

Eu costumava me ressentir muito da minha depressão, mas não me ressinto mais. Por mais terrível que tenha sido ao longo dos anos, é uma parte importante da minha vida e me ajudou de muitas maneiras.

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